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Henri IV - le règne interrompu

La prime enfance béarnaise

La prime enfance d’Henri s’inscrit dans les paysages béarnais. Passant d’abord dans les bras de huit nourrices successives, il est très vite confié à Suzanne de Bourbon, la femme du baron de Miossens, qui va s’en occuper jusqu’à l’âge de sept ans. C’est là, dans le château de Coarraze, sur les contreforts des Pyrénées, que le petit Henri va passer l’essentiel de sa petite enfance. Dans cette symphonie pastorale si souvent évoquée par les chroniqueurs, il va vivre avec les paysans, les domestiques et les animaux. « Élevé à la rustique », il va partager leurs jeux et parler le béarnais. Il forge là son attachement viscéral à son pays d’origine et son goût pour la simplicité et le contact humain qui formeront par la suite un de ses traits de caractère légendaire.

Vers l’âge de cinq ans, Henri entame la formation du prince de Navarre qu’il est devenu depuis que son grand-père est mort en mai 1555. En 1558, ses parents repartis à la cour lui délèguent leur pouvoir en le nommant « régent et lieutenant général du roi et de la reine de Navarre, seigneur et dame souveraine de Béarn ». Du 22 octobre 1558 date d’ailleurs le premier document officiel signé de sa main. Issu d’un lignage prestigieux, son apprentissage des armes et des lettres ne peut se faire qu’à la cour du roi de France. En 1561, il est temps pour lui de quitter ses montagnes pour aller en « France ».

Médias associés à cette fiche

Titre du média : Henri IV enfant

Portrait d'Henri IV enfant
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV enfant (quatre ans) dessin d'après Pourbus, par Gustave Armand Houbigant, XIXe s. Musée national du château de Pau, P88-2-1-38

Titre du média : Maison Lassensaa à Billère

Maison Lassensaa à Billère où Henri IV a été nourri
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Maison Lassensaa à Billère. Maison où Henri IV a été nourri. Dessin par Armand Gustave Houbigant, 1855. Musée national du château de Pau, P88-2-1-1

Titre du média : Maison Lassensaa à Billère

Chambre d’Henri IV enfant dans la maison Lassensaa à Billère
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Maison Lassensaa à Billère. Chambre de Henri IV, dessin par Gustave Armand Houbigant, 1855. Musée national du château de Pau, P88-2-1-7

Titre du média : Jeunesse d’Henri IV

Gravure représentant Henri enfant à la campagne
© BnF
Légende :
Jeunesse d’Henri IV (H. Castelli et A. Trichon), V. Duruy, Histoire populaire de la France. Département des estampes et de la photographie de la BnF

Titre du média : Registre des établissements de Béarn

Henri de Navarre nommé régent et lieutenant général
© Archives départementales des Pyrénées-Atlantiques
Légende :
Registre des établissements de Béarn (1551-1571), Ms, 187 f, ref : C684 f° 90 v° 91. Lettres patentes d’Antoine de Bourbon et de Jeanne d’Albret nommant Henri de Navarre lieutenant général de leurs États (01/08/1558)
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