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Henri IV - le règne interrompu

Arques et Ivry

Deux batailles gagnées viennent opportunément renforcer sa légitimité tout en constituant le socle de l’image d’un roi victorieux, béni par la providence.

La première est une série de combats qui se déroulent aux alentours de Dieppe entre le 15 et le 27 septembre 1589 et que l’on appelle la bataille d’Arques. Après avoir gagné la Normandie où elle attend les renforts venus d’Angleterre, l’armée d’Henri IV est contrainte d’engager le combat en infériorité numérique contre les troupes de la Ligue menées par le duc de Mayenne. Henri IV y démontre une nouvelle fois son génie tactique, en particulier lors de la journée du 21 septembre, qui se révèle décisive. Comptant pousser leur avantage, les troupes royales foncent vers Paris pour essayer de faire tomber une capitale qui s’obstine dans la résistance. Ce premier siège de Paris, malgré la prise de certains faubourgs, est finalement un échec. Henri IV devra encore attendre cinq ans pour entrer dans « sa » capitale…

Alors que la campagne s’enlise au cours de l’hiver 1589-1590, une seconde bataille décisive est livrée à Ivry, près de Dreux. Elle se déroule le 14 mars 1590 et met une nouvelle fois aux prises les troupes royales d’Henri IV à celles de La Ligue menées par Mayenne, cette fois associées à des troupes espagnoles et allemandes (reîtres). Comme à Coutras et à Arques, les forces sont déséquilibrées en sa défaveur. Pourtant Henri fait preuve d’une foi et d’une détermination qui galvanisent ses hommes. Elles sont tout entières résumées dans sa fameuse harangue du matin d’Ivry, au cours de laquelle il dit : « Mes compagnons, Dieu est pour vous, voici Ses ennemis et les nôtres, voici votre roi. À eux. Si vos cornettes vous manquent, ralliez-vous à mon panache blanc, vous le trouverez au chemin de la victoire et de l’honneur ». Au cours de la bataille, le roi a montré l’exemple en chargeant à plusieurs reprises les rangs de l’armée ligueuse, contribuant à sa débandade. Car au terme de la bataille, la victoire est éclatante : l’armée de Mayenne perd 6000 hommes, son artillerie et ses drapeaux. Comme à Coutras, Henri se montre magnanime avec les vaincus. Comme après Coutras il ne pousse pas son avantage et laisse les chroniqueurs s’emparer de ses actes pour forger la légende.

Médias associés à cette fiche

Titre du média : Henri IV à la bataille d’Arques

Henri IV sur son cheval blanc à la bataille d’Arques
© RMN / René Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV à la bataille d’Arques (21 septembre 1589), huile sur bois, 1er quart du XVIIe s. Musée national du château de Pau, Inv. P. 84-14-1

Titre du média : La bataille d'Arques

La bataille d'Arques
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
La bataille d'Arques, 21 septembre 1589, dessin XVIIIe s. Musée national du château de Pau, P56-16-41-1

Titre du média : Henri IV faisant porter des vivres dans Paris qu'il assiège (1590)

Henri IV faisant porter des vivres dans Paris
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV faisant porter des vivres dans Paris qu'il assiège (1590), dessin par Auguste-Xavier Leprince, 1821. Musée national du château de Pau, P62-6-5

Titre du média : Henri IV à la bataille d’Ivry

Henri IV à la bataille d’Ivry
Musée du château Henri IV, Nérac / Cliché Yves Monet
Légende :
Henri IV à la bataille d’Ivry, peinture par Théodore Chrétien. Musée du château Henri IV, Nérac

Titre du média : Ordonnance et plan de la bataille d'Ivry

Bataille d'Ivry
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Ordonnance et plan de la bataille d'Ivry (14 mars 1590), gravure par Frans Hogenberg, XVIe s. Musée national du château de Pau, P59-15-4

Titre du média : Ordonnance de la bataille d'Ivry (14 mars1590)

Bataille d'Ivry
Musée national du château de Pau / Jean-Yves Chermeux
Légende :
Ordonnance de la bataille d'Ivry (14 mars 1590), gravure par Frans Hogenberg, XVIe s. Musée national du château de Pau, P 64.19.4

Titre du média : Bataille d’Ivry et la reddition de Mantes

Bas-relief de la cheminée de Fontainebleau
© RMN / Martine Beck-Coppola
Légende :
Fragments de "La Belle Cheminée" du château de Fontainebleau représentant la bataille d’Ivry et la reddition de Mantes (1597-1600), par Mathieu Jacquet dit de Grenoble. Musée du Louvre

Titre du média : Bataille d'Ivry en 1590 : Henri IV et son panache blanc

Henri IV à la bataille d'Ivry
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Bataille d'Ivry en 1590 : Henri IV et son panache blanc, dessin par Alexandre Joseph Desenne, vers 1817 - Illustration pour la Henriade. Musée national du château de Pau, P 2000-1-1

Titre du média : Henri IV s'appuyant sur la religion pour donner la paix à la France

Allégorie, Henri IV s'appuyant sur la religion
© RMN / René-Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV s'appuyant sur la religion pour donner la paix à la France, (détail) huile sur bois, école française, 4e quart XVIe s. Musée national du château de Pau, P.80-10-1
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