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Henri IV - le règne interrompu

« Le saut périlleux »

« Ce sera dimanche que je ferai le saut périlleux ». Ainsi s’exprime Henri IV dans une lettre adressée à sa maîtresse Gabrielle d’Estrées, le 23 juillet 1593. Depuis le début du mois de juillet, le roi reçoit une instruction religieuse, censée lui faire assimiler les rudiments d’une religion qu’il connaît déjà très bien, puisqu’il a été catholique de gré ou de force pendant plus de dix ans. La tâche des quatre théologiens réunis en ce mini-concile n’est pas aisée. Henri IV est toujours officiellement excommunié par le pape et ils n’ont pas reçu l’accord de Rome pour mener à bien leur mission. De plus, leur catéchumène n’entend pas être docile. Il croit sincèrement qu’un chrétien peut trouver son salut dans l’une ou l’autre des religions et ne veut pas être soumis « à des serments étranges et à signer et croire des badineries, qu’il assurait que la plupart d’entre eux ne croyaient pas, comme même du purgatoire […] ».

L’instruction se déroule pourtant normalement et le dimanche 25 juillet 1593, Henri IV abjure solennellement le calvinisme en l’abbatiale Saint-Denis. Nombreux sont les sujets venus qui se pressent pour voir le roi vêtu d’un pourpoint de satin blanc orné d’or, d’une cape et d’un chapeau noir à panache, rejoindre le giron de l’Église catholique et épouser la religion de ses prédécesseurs et de l’immense majorité des Français. L’allégresse est générale et, déjà, les ralliés se pressent autour de la personne du roi.

Médias associés à cette fiche

Titre du média : « Sancti Dionisii ». Cérémonie de l'abjuration à Saint-Denis (1593)

Cérémonie de l'abjuration dans l’abbaye de Saint-Denis
© Archives départementales de la Seine-Saint-Denis
Légende :
« Sancti Dionisii ». Cérémonie de l'abjuration à Saint-Denis (1593). Gravure, 1594.

Titre du média : L’abjuration du roi Henri IV dans l’église Saint-Denis

L’abjuration du roi Henri IV dans l’église Saint-Denis
© BnF
Légende :
L’abjuration du roi Henri IV dans l’église Saint-Denis, gravure, fin XVIe s. Département des estampes et de la photographie de la BnF, Inv. Ed. 11 in f°

Titre du média : Cérémonie de l'abjuration d'Henri IV à Saint-Denis (1593)

Cérémonie de l'abjuration dans l’abbaye de Saint-Denis
© Archives départementales de la Seine-Saint-Denis
Légende :
Cérémonie de l'abjuration d'Henri IV à Saint-Denis (1593). Gravure tirée de l'ouvrage Une histoire de la monarchie française, XVIIIe s.

Titre du média : L’abjuration d’Henri IV (25 juillet 1593)

Cérémonie de l'abjuration dans l’abbaye de Saint-Denis
© Musée d’Art et d’Histoire de la Ville de Meudon
Légende :
L’abjuration d’Henri IV (25 juillet 1593) (détail), par Nicolas Bollery, huile sur toile, fin XVIe s.

Titre du média : Éloge du roi Henri IV suite à sa conversion

Texte manuscrit, éloge d’Henri IV suite à sa conversion
© Archives départementales de l’Oise
Légende :
Éloge du roi Henri IV suite à sa conversion (juillet 1593). Mention marginale portée sur un registre paroissial de Saint-Aignan de Senlis

Titre du média : Éloge du roi Henri IV suite à sa conversion

Texte manuscrit, éloge d’Henri IV suite à sa conversion
© Archives départementales de l’Oise
Légende :
Éloge du roi Henri IV suite à sa conversion (juillet 1593). Mention marginale portée sur un registre paroissial de Saint-Aignan de Senlis
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