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Henri IV - le règne interrompu

La sculpture

Hormis l’architecture, pour laquelle Henri montre un vif intérêt, la sculpture est très certainement l’art qui le touche le plus. Son goût pour l’expression de scènes ou de portraits réalistes trouve ici un vecteur privilégié. Les sculptures ainsi que les médailles permettent aussi la diffusion de la majesté royale et contribuent à la construction de la légende. Aussi Henri IV pratique-t-il un véritable mécénat vis-à-vis des sculpteurs, en créant le titre de « sculpteur ordinaire du Roi », en logeant certains d’entre eux au Louvre dans la Grande Galerie, en commandant surtout un grand nombre d’œuvres pour la décoration des châteaux et des jardins (Louvre, Saint-Germain-en-Laye, Fontainebleau etc.).

Parmi ces artistes, un premier groupe est formé dès le début du règne autour de Barthélemy Prieur (1536-1611), protestant et maître du petit bronze, et de Guillaume Dupré (1574-1643) qui excelle dans l’art de la médaille. Plus tard, un second groupe se forme et cohabite avec le premier. Eux aussi sont pensionnés, certains reçoivent le titre de « sculpteur ordinaire du Roi ». Parmi ces derniers, on trouve Matthieu Jacquet (v. 1545—v. 1611), Barthélemy Tremblay (1568-1629) et Pierre Ier Biard (v. 1559-1609).

À la suite d’une visite rendue au luxueux hôtel de Gondi à Paris, Henri IV découvre le maniérisme florentin dont le chef de file n’est autre qu’un français, Pierre de Francqueville (italianisé en Francavilla), qui avait émigré en Italie depuis plus de trente ans. Elève de Jean de Bologne, Francqueville arrive à Paris à la demande du roi en 1602 et s’installe au Louvre doté d’une colossale pension en 1604. Inspirateur d’un nouveau maniérisme, Francqueville va réaliser de nombreuses œuvres dont des statues en marbre, un buste d’Henri IV et les quatre esclaves destinés aux angles du monument équestre d’Henri IV au Pont-Neuf (terminés après sa mort par son gendre, Francesco Bordoni).

Médias associés à cette fiche

Titre du média : Mercure volant

Sculpture représentant Mercure volant
© RMN / Christian Jean
Légende :
Mercure volant, par Jean de Bologne, après 1565. Musée du Louvre, MR3271

Titre du média : Henri IV à cheval, en triomphateur romain

Bas-relief représentant Henri IV à cheval
© RMN / René Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV à cheval, en triomphateur romain, bas-relief attribué à Mathieu Jacquet dit de Grenoble, marbre, fin du XVIe s. Musée national du château de Pau, Inv. P. 235

Titre du média : Henri IV, roi de France et de Navarre, en Jupiter

Sculpture représentant Henri IV en Jupiter
© RMN / Daniel Arnaudet
Légende :
Henri IV, roi de France et de Navarre, en Jupiter, par Barthélémy Prieur, vers 1610. Musée du Louvre, OA11054

Titre du média : Marie de Médicis en Junon

Sculpture représentant Marie de Médicis en Junon
© RMN / Daniel Arnaudet
Légende :
Marie de Médicis en Junon, par Barthélémy Prieur. Musée du Louvre, OA11055

Titre du média : Les armes de France et de Navarre

Bas-relief représentant les armes de France et de Navarre
© RMN / Gérard Blot
Légende :
Les armes de France et de Navarre. Atelier de Mathieu Jacquet. Sculpture en marbre blanc, XVIIe siècle. Musée national du château de Fontainebleau

Titre du média : Statue d'Henri IV

Statue d'Henri IV
© RMN / Hervé Lewandowski
Légende :
Statue d'Henri IV, par Pierre de Franqueville. Musée national du château de Pau, Inv. P 44

Titre du média : Henri IV, roi de France

Sculpture, buste d'Henri IV
© RMN / René Gabriel Ojéda
Légende :
Henri IV, roi de France, en buste, attribué à Guillaume Dupré, 4e quart XVIe siècle-1er quart XVIIe siècle. Musée national du château de Pau, Inv.P62-1-1

Titre du média : Saint Matthieu

Sculpture représentant saint Matthieu
© Région Pays de la Loire - Inventaire général / François Lasa
Légende :
Saint Matthieu, sculpture, vers 1609. Cathédrale Saint-Julien du Mans, décor de l’ancien jubé

Titre du média : Priant de Donadieu Puycharic

Sculpture, priant de Donadieu Puycharic
© Région Pays de la Loire - Inventaire général / Patrice Giraud
Légende :
Priant de Donadieu Puycharic, sculpture en marbre, 1607. Chapelle du château d’Angers
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